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Quando Gigi Hadid foi para Dakar, Senegal, no início da UNICEF, em dezembro, ela não sabia o que esperar. Embora esteja trabalhando com a agência da ONU desde 2018, viajando para o campo de refugiados Jamtoli em Bangladesh em agosto daquele ano, sua excursão mais recente representou uma experiência totalmente nova. “Esta foi a minha primeira vez no continente africano, e o Senegal foi um lugar incrível para começar”, disse Hadid falando por telefone de Nova York. “Há tanta cultura e arte incríveis, e as pessoas são muito calorosas e acolhedoras – eu realmente gostei.”

Disponível para apoiar a equipe do UNICEF, enquanto viajavam pela região visitando escolas, centros de saúde materna e pequenas vilas, Hadid teve uma visão interna do trabalho da organização em serviços educacionais e de saúde para crianças carentes. Com várias paradas e tarefas ao longo do caminho, a viagem de três dias foi um turbilhão, que Hadid se sentiu obrigado a documentar de perto. “Percebi que minha maior responsabilidade é compartilhar o que aprendi, aumentar a exposição e fazer com que as pessoas se lembrem de que esses problemas existem, mesmo que não estejam no ciclo de notícias”, diz ela. “É por isso que a mídia social finalmente me deu um significado – é importante destacar essas histórias.”

Armada com um notebook, uma câmera e vontade de ouvir, Hadid e sua melhor amiga, a artista Austyn Weiner, observaram programas da UNICEF, como a iniciativa Wash, um projeto de construção de latrinas e estações de lavagem de mãos em pequenas aldeias. Eles também participaram das oficinas empresariais da agência, nas quais as mulheres jovens recebem as ferramentas para seguir carreiras no STEM e nas novas mídias.

Para Hadid, que fez doações de caridade em vez de presentes de Natal e atualizou suas mídias sociais com links para o Unite do UNICEF, um programa de base focado no ativismo local, divulgar a palavra de volta é fundamental. “As pessoas que conhecemos e com quem trabalhamos [no Senegal] amavam suas vidas, elas só precisam de ajuda de pequenas maneiras”, diz ela. “Minha alegria vem de compartilhar as informações que aprendi [nessas viagens]; as histórias pessoais e como as pessoas podem se envolver mais”.

Aqui, a modelo compartilha o diário fotográfico que ela manteve durante toda a viagem.

DIA 1:

Em nosso primeiro dia, visitamos abrigos femininos para vítimas de agressão e abuso. Este é um lugar bonito, chamado La Maison Rose, iniciado por Mona Chasseiro, uma francesa que já dirigia um abrigo internacional semelhante em sua França natal.

Quando iniciei minha parceria com a UNICEF, Caryl Stern, ex-CEO e presidente, me ensinou que a primeira pergunta a fazer [ao conhecer pessoas] é sempre: o que você quer que falemos ao mundo sobre você? Quando fiz a pergunta para as mulheres no abrigo, elas disseram que queriam saber que este é um lugar que as levou sem julgamento, onde encontraram suas famílias. Eles também disseram que, apesar das coisas negativas que experimentaram, foram capazes de encontrar a alegria na maternidade. Eu pensei que era bonito.

[Pudemos ver o lugar] onde as mulheres vão falar sobre o que estão sentindo e o que estão passando. Perguntamos se podíamos sentar e ouvir. Alguns delas se abriram e outros apenas queriam ouvir. Foi corajoso da parte delas compartilhar suas histórias.

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DIA 2: 

Visitamos duas escolas em Kolda, a 9 horas de Dakar. A primeira era uma escola primária e a segunda um pré-escolar. No passado, a pré-escola era algo a que apenas famílias com dinheiro teriam acesso. A UNICEF está tentando apoiar e incentivar as administrações escolares em lugares onde já existe um sistema básico para introduzir programas pré-escolar. Estudos mostram que as crianças que começam a escola nesse nível permanecem na escola por mais tempo e continuam seus estudos.

No Pré-K, eles começam contando, aprendendo suas cores e idiomas. A esperança é que isso lhes permita ser mais diretos, mais confiantes e mais bem preparados para continuar seus estudos. Ainda assim, não se trata apenas de aumentar a conscientização nas escolas, mas também de sensibilizar as famílias e comunidades para entender a importância do desenvolvimento infantil desde tenra idade. É lindo ver crianças em um espaço em que elas estão tão felizes por estar lá. E não se trata de quem eu sou, porque eles não têm ideia – eu sou apenas outra pessoa de camisa da UNICEF.

O UNICEF está treinando médicos e profissionais de saúde nas maternidades sobre a importância de registrar as crianças ao nascer. No passado, uma em cada quatro crianças não era registrada e não possuía certidão de nascimento ou outra documentação importante. Quando as mães realizam seus exames pré-natais agora, elas começam dando-lhes um livro que explica a importância dos cuidados de saúde pré e pós-natal, mas também do registro.

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DIA 3:

Esta foi a minha parte favorita, porque estávamos trabalhando de mãos dadas com a comunidade. Esta vila fica a cerca de uma hora fora de Dakar. Havia vários líderes comunitários presentes, um dos quais sendo o Líder Natural, a senhora retratada aqui no envoltório da cabeça vermelha. Ela foi nomeada pela UNICEF para apoiar as instalações e educar sua comunidade sobre saúde menstrual. As doações do tecido e as almofadas de período reutilizáveis são dadas a ela para dar à sua comunidade.

São as pequenas coisas que importam [durante a construção], como aprender a manter as latrinas higiênicas ou como construir um cano para que seja possível arejar. As comunidades assumem esse [trabalho] com tanto orgulho; é uma alegria ajudar.

O líder natural nos disse que, a certa altura, 20 a 30% da comunidade estava sofrendo de problemas estomacais, um grande problema, pois resulta em desidratação. Esses problemas foram resolvidos após o programa [UNICEF WASH]. É uma coisa fantástica ver como esses pequenos programas de treinamento podem impactar as comunidades em grande escala. Quando conversamos com um dos líderes religiosos durante nossa reunião, ele disse que [anteriormente] só ouvira falar do UNICEF no rádio e agora eles estavam aqui para ajudar sua aldeia – histórias como essa me fazem sorrir.

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Tradução & adaptação: Equipe Gigi Hadid Brasil